Causes de neuroblastome

Le neuroblastome est un cancer qui peut se développer dans le tissu nerveux du cou, la poitrine, l'abdomen ou du bassin, mais le site le plus fréquent de la tumeur primaire est les glandes surrénales. Neuroblastome qui ne commence pas dans les glandes surrénales est le plus souvent trouvé dans l'abdomen et la poitrine. Il s'agit de la deuxième forme la plus courante de cancer chez les enfants. Bien qu'il peut se produire chez les enfants plus âgés et les adultes, seulement 10 pour cent des cas se retrouvent chez les personnes âgées de plus de cinq ans. La cause exacte de ce cancer rare est inconnue.

Roots biologiques


Tous les cancers commencent par une mutation qui permet aux cellules normales de se développer et de se multiplier hors de contrôle. Les cellules qui s'accumulent développer en une masse et, éventuellement, les cellules se détachent de ce site de la tumeur primaire et envahir d'autres parties du corps. Neuroblastome provient des cellules nerveuses immatures chez le fœtus appelé neuroblastes. Dans le développement normal, les neuroblastes maturité pour devenir les cellules nerveuses des glandes surrénales. Ces cellules devraient atteignent la maturité au moment où le bébé est né, mais il est possible que certains neuroblastes immatures restent après la naissance. Si elles ne mûrissent pas rapidement, ils forment une tumeur (masse), qui est appelé un neuroblastome.

Génétique


Les chercheurs croient que la majorité des neuroblastomes ne sont pas causés par des facteurs génétiques, en fait, seulement 1 pour cent des cas ont une composante génétique. Cependant, une étude réalisée en Juin 2009 par le Dr John Maris (Université de Pennsylvania School of Medicine) et le Dr John Yu (Cedars-Sinai Medical Center) a trouvé un trait génétique --- une "copie variation du nombre de" --- dans ADN qui n'est pas répliqué correctement. Lorsqu'il est présent, cela double les chances que l'enfant développera neuroblastome.
Une étude menée à l'Université de Californie en 1997 a montré que la surexpression d'un gène appelé N-MYC causé neuroblastome chez la souris. Puisque les niveaux élevés de N-MYC se trouvent dans la glande surrénale dans un tiers des cas, les chercheurs continuent d'étudier son rôle comme facteur causal. En 2008, une équipe de l'Institut de recherche sur le cancer des enfants en Autriche a constaté que des niveaux accrus de N-MYC dans les personnes diagnostiquées avec la maladie indiquent un moins bon pronostic.

Facteurs parentaux


Depuis le neuroblastome se produit à un âge précoce, les facteurs parentaux liés à la conception et la gestation peut être un facteur. Les théories relatives à l'occupation ont émis l'hypothèse que le travail autour de certains produits chimiques a augmenté les chances de cancer de l'enfant. Tabagisme, consommation d'alcool, de médicaments pendant la grossesse et même l'exposition à l'infection pendant la grossesse ont été envisagés, mais aucune recherche actuelle a vérifié aucune de ces possibilités.

Facteurs environnementaux


Les études menées depuis de nombreuses années (1978) indiquent que l'exposition à des pesticides chlordane augmente le risque de neuroblastome. Depuis l'utilisation du chlordane a été arrêté en 1988, cette étude peut ne pas être d'actualité, mais il a servi à attirer l'attention sur des causes environnementales potentielles. Une étude publiée dans la revue Epidemiology en Janvier 2001 a étudié 390 enfants avec le neuroblastome. Par rapport à 460 sujets témoins non cancéreuses, l'équipe de chercheurs a conclu que l'utilisation de pesticides autour de la maison a augmenté le risque de neuroblastome de 60 pour cent.

Résultats


Bien que les chercheurs ne savent toujours pas ce qui cause le neuroblastome, ils ne savent que les faits ne sont guère réjouissantes. Alors que 90 pour cent des enfants diagnostiqués avant l'âge de un ont un excellent résultat, la plupart des enfants sont diagnostiqués après l'âge de deux ans. D'ici là, le cancer a déjà atteint un stade agressif. Traitement à un stade aussi à haut risque se compose de chimiothérapie, la radiothérapie et la transplantation de cellules souches. Malheureusement, elle est fatale dans environ deux tiers des cas. Des chercheurs de plusieurs universités et instituts de recherche continuent d'explorer les causes ainsi que des traitements nouveaux et améliorés.


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