Quelles sont les causes de la maladie de Lou Gehrig?

La maladie de Lou Gehrig est le nom communément accepté pour la maladie appelée sclérose latérale amyotrophique (SLA). La SLA est une maladie progressive du cerveau incurable. Un patient atteint de la SLA va commencer à expérimenter la mort lente des cellules nerveuses dans le cerveau et la moelle épinière. Ces cellules nerveuses, appelées neurones moteurs, aident le cerveau pour contrôler le mouvement et les muscles. Lorsque les cellules meurent, le cerveau perd finalement la possibilité de contrôler le mouvement des muscles. Ainsi, que la maladie progresse, les patients finissent par devenir complètement paralysé. Finalement, le cerveau est incapable de contrôler les mouvements musculaires involontaires le corps a besoin pour vivre, et le patient meurt. Il n'y a pas de remède connu pour la SLA, et les causes de la maladie restent insaisissables.

Facteurs de risque


Environ 5600 personnes sont diagnostiquées avec la SLA chaque année aux États-Unis, et jusqu'à 30 000 Américains sont actuellement estimée à la maladie. 93% des patients diagnostiqués avec la SLA sont de race blanche. Soixante pour cent sont des hommes; La SLA est 20% plus fréquent chez les hommes puis les femmes. La plupart des patients ont entre 40 et 70 quand ils commencent à développer la SLA, avec un âge médian de diagnostic de 55 ans.

Causes génétiques


Seul un très petit pourcentage des cas de SLA sont causés par la génétique. On estime que seulement 10% des patients diagnostiqués ont une histoire de la famille proche de la SLA. Ces patients sont considérés comme ayant FALS, ou SLA familiale.

Autres causes


Les causes non génétiques de la SLA ne sont pas claires, mais des recherches sont en cours pour tenter de découvrir le mode de vie ou d'autres facteurs qui peuvent contribuer au développement de la SLA. Selon le centre de recherche de la John Hopkins, dans plus de 9 cas sur 10, il n'y a pas de raison évidente pour laquelle le patient a développé la SLA. Les patients manquent d'une histoire génétique, ainsi que des facteurs de style de vie communes (y compris le lieu de résidence, le régime alimentaire et un mode de vie). Ainsi, les médecins de cette époque sont incapables de spéculer sur des causes de la SLA, autres que les cas rares d'origine génétique.

Sypmtoms


Les symptômes de la SLA sont souvent négligés dans les premiers stades de la maladie, de sorte que la SLA souvent ne sont pas diagnostiqués jusqu'à ce que la maladie a progressé. Les symptômes, qui deviennent progressivement pire, peuvent inclure une faiblesse musculaire, (notamment dans les bras, les jambes, les mains ou la bouche) des mouvements involontaires (y compris les contractions et crampes) troubles de la parole et des difficultés à respirer ou à avaler.

Tests génétiques


Bien que les tests génétiques est actuellement limité, il est possible de subir un test génétique pour déterminer si vous êtes porteur d'un défaut génétique qui peut causer la SLA. Les changements dans un gène spécifique, appelé le gène SOD1, a été identifiée dans environ 20% des familles atteintes de SLA.


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